日本人の集合意識に残るジェンダー差別意識

20数年に渡る海外生活を終えて日本へ戻り、驚いたことはいくつもあります。

これから少しずつ、「私が見る日本の問題点」を書いていきたいと思います。

今回は、またしても政治家発言で揺れている日本のジェンダー差別意識の低さについて書きます。

世界121位 低い日本の男女平等

政治家の本音がポロリと出てしまう「失言」は、大した問題ではありません。

本当の問題は、日本人の集合意識の中に根強くジェンダー差別意識が残っているということです。

日本社会は、びっくりするほど男女平等が進んでいません。

世界経済フォーラム(WEF)が発表している男女平等の度合いをランキングした「ジェンダー・ギャップ指数」の2021年日本のランキングは156か国中120位でした。

人類の歴史上男女の性差別は時代と共に進化・進歩してきました。先進諸国をはじめとする諸外国では、すでに性差別意識はかなり改善されてきています。アジアで一番男女差別が少ないのはフィリピンで、ジェンダー・ギャップ指数のランキングでは16位です。

ランキングに表れているように、日本のジェンダー意識は世界から相当遅れをとっているという現状があるのです。そしてそのことに気づいている人がとても少ない。

日常生活に表れる意識の低さ

意識の低さは日本人の日常生活の中に表れています。

日本人の中にはいまだに「夫が大黒柱、奥さんはサポート」という意識があります。就労制度や税制に「扶養」「パート」という制度が存在していること自体、女性が社会的に平等に扱われていないことの証拠なのです。ですが、誰もそのことを疑問にすら感じていない現状があります。

日本に帰って来て以来、多くの方がこういう言葉を平気で口にすることに、私はとても驚いています。

日本における「扶養」「パート」という言葉は、主に女性のためにあるものです。つまり、既婚女性に対して働き方を制限するため(抑えるため)の制度であり、こんな制度が堂々とまかり通っている限り、男女雇用機会均等法などを定めたとしても、女性の社会進出は進みようがないでしょう。やっていることがおかしいと思うのです。

そしてそのことに対して疑問を感じる人がほとんどいないという現状があります。

女性が逃げている現実

私はオランダと香港で働いたことがあり、香港では15年に渡り働いて税金も納めてきました。どちらでも既婚女性が夫の「扶養に入る」などという話は聞いたことがありません。そもそもそのような制度はありませんでした。夫が失業したり病気療養に入ったりすれば、妻が夫を扶養する義務がありますし、大方の家庭では夫婦が均等に生活費の分担をしています。

日本では、「夫の扶養に入る」ことで自分の人生と向き合うことから逃げ、「自律しようとしない女性」たちが多くいることが気になります。

たとえ法律という「建て前」で男女雇用機会均等法が定められていても、実際には「扶養」「パート」という制度があることをいいことに、女性自身が不平等に扱われることを選択しているという現実があるのです。その方が楽だからです。

人生観や価値観は人それぞれですから、どんな生き方があってもよいと思います。専業主婦という生き方があってもいいだろうし、「扶養に入って何が悪い」ということはありません。

しかし、「成長、進化、拡大」という宇宙の本質的な視点から見ると、いつまでも誰かのサポートに甘んじて自分の人生を積極的に生きようとしないことは、「停滞」なのです。「停滞」は宇宙の本質とは相反するものです。

自分の生き方を決めることは、決して簡単なことではありません。

自分自身をよく知る必要がありますし、そのプロセスの大部分は孤独で寂しいものです。しかし、それを乗り越えることでしか身につかない自律性があるのです。そこを乗り越えてこそ、人として成長できるのです。

今の時代、人生から逃げ続けることはますます難しくなってきています。ある時点でこの問題に向き合わされる女性が増えていると感じています。

サポート体制を整えることが急務

日本には女性が安心して働けるためのサポートがほとんどありません。

未だに家事や育児は女性がやるものという意識が一般的で、男性は外で働いていれば、家の中のことは何もしなくても許されている風潮があります。

これはあまりにも時代遅れで時代錯誤の意識です。生活労働のほとんどを女性が担うのが当たり前という意識を、まずは変えていく必要があります。そして、必要なサポートを得られる体制を、徐々に整えていかなくてはなりません。

香港で暮らしていた時、私は家事を家事手伝いの人にお願いしていました。週2回家に来てもらって、掃除・洗濯・アイロンがけ・買い物などをやってもらっていたのです。そのお陰で、家事に追われることなく、安心して働くことができました。

日本人は自分の家の世話を他人に頼むことに抵抗がある人が多いですが、捉え方や考え方を少し変えるだけで、生活は各段に楽になるのです。

すべてを自分で背負おうとするのではなく、得られるヘルプやサポートを得たり誰かに頼れることも、「自律」を考える上では大切な要素なのです。

本質的な変化が必要

法律や制度を男女平等に整えることは、むろん必要です。

いつまでも「扶養制度」を設けていたり、主婦を搾取する「パート」などという雇用身分があるうちは、本当の意味での男女平等を進めることは出来ません。旧態依然とした部分を変えていくことは必要でしょう。

しかしもっと肝心なことは、日本人一人一人がもっとジェンダー差別に対する意識を上げていくことなのです。私がここに書いたようなことに疑問を感じている方がどれほどいらっしゃるでしょうか?多くの方は、疑問にすら思わず、当たり前のようにして受け入れてしまっていると思うのです。

制度や法律などの表面的な改革(建て前を整える)だけではなく、意識の改革が必要です。

外の世界を知っている人たちの話を聞き、今あるすべてを疑ってみる問題意識はどうしても必要なのです。自分たちの価値観や伝統を守っているだけでは、いずれ成長は頭打ちになります。新しいものや自分とは違うものにマインドを開き、柔軟な思考へとシフトしていけることこそ、今の時代に求められている資質なのです。

「扶養制度」「パート」「身元保証人制度」「戸籍」、どれも日本特有の制度です。その多くは今の時代には合っておらず、機能することが難しくなっています。変化が必要なのです。

日本人の意識が変わらない以上、制度や法律だけでは何も変わりません。建て前が増えていくだけで、本音の部分では未だに時代遅れの価値観や考え方がまかり通っているのです。

一人ひとりが意識を覚醒させ、常に問題意識を持って日常生活を生きることが何よりも求められています。

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